Včelí matka se od ostatních liší v několika zásadních faktorech. Jak už asi logicky vyplývá, je to jediná samička, která nemá zakrnělé pohlavní orgány. Je větší než ostatní, je ušetřena prací v úlu, žihadlo má bez háčku, tudíž pro ni jeho použití není smrtelné. Kromě bodnutí jí slouží při kladení vajec a při bojích s jinou matkou. Po celý její život se o ní starají dělnice, které jí krmí mateří kašičkou. Tu získávají výměškem z hltanových žláz mladých včel. Je to výživa plná bílkovin. Vývoj matky se nijak zvlášť neliší od vývoje dělnic. Jediným rozdílem je, že larva matky dostává větší porce mateří kašičky, než dělnice.